Як виграти у казино і стати ангелом: Семен Дукач – траблмейкер та топ інвестор понад 130-ти стартапів

cover

Семен Дукач - партнер-засновник One Way Ventures, фонду венчурного капіталу, що підтримує стартапи, які знаходяться на ранніх стадіях розвитку, та головне мають хоча б одного іммігранта серед засновників. Він також відомий як колишній директор Techstars у Бостоні, топ ангел-інвестор, голова NASDAQ: SHSP і професійний гравець у блекджек. Подвиги його команди були зафіксовані в книзі Бена Мецрича «Удар по казино: Реальна історія шести студентів МТІ, що обіграли Лас-Вегас на мільйони доларів», в якій Дукач був головним героєм зі своїм справжнім ім'ям, більш того за мотивами цієї історії був знятий голлівудський фільм «21».

Локація: Бостон, штат Массачусетс, США.

Успішні проєкти: MIT Blackjack Team, Blackjack Science, Fast Engines, Vert, SMTP.com, Global Cycle Solutions.

Засновник Troublemaker Award.

Angel Investor: 130+ стартапів.

Ангельські інвестиції: Petcube, PromoRepublic, Rallyware, uGift та інші.

Інвестиції через One Way Ventures: Influ2, Preply та інші.

LinkedIn / Twitter / Angel.co / Blog


Освіта

Зацікавленість технологіями у Семена Дукача почалась ще в студентські роки. Він вивчав програмування та здобув Бакалавра технічних наук в Колумбійському університеті (Columbia University), після чого працював у співавторстві віртуальних світів в IBM Research ще у далекому 1988 році.

Проїхавши автостопом Південно-Східну Азію, Семен вступив до Массачусетського технологічного інституту, де отримав ступінь аспіранта технічних наук та у 1992 році почав працювати в e-commerce й став автором Протоколу простих мережевих платежів - одним із перших способів переказу грошей через Інтернет. Згодом він запатентував ще кілька винаходів в області програмного забезпечення і створив ряд інтернет-проєктів й соціальних мереж. 

Семен Дукач, ангел-інвестор з OneWay Ventures. “The Others” (Boston #StandsWithImmigrants) - це міжнародна громадська мистецька ініціатива. Проєкт прикрашає Бостон обличчями іммігрантів, висвітлюючи їх внески та демонструючи солідарність.

Вища математика не раз допомагала йому і в іншому: Дукач провів кілька років зі своєю командою MIT Blackjack Team й неодноразово перемагав численні казино в блекджек. Він грав зі Strategic Investments, а пізніше був одним із членів-засновників та керівників команд Amphibian Investments. Саме про нього була написана книга «Удар по казино» - авантюрний роман, що зачіпає серйозні теми моралі. В книзі Бена Мезрича йдеться про людей яким вдалося осідлати удачу, які зробили гру своєю професією. І справа тут не у везінні. Студенти Массачусетського технологічного інституту розробили стратегію, як обіграти казино завдяки системі підрахунку карт. За мотивами цієї історії у 2008 році був знятий фільм «21».

Семен впевнений що цей досвід був дуже важливий. Перший бізнес навчив його налаштовувати в команді правильну бізнес культуру, довіру один між одним та тому, як важливо грати за правилами, а не піддатися азарту, щоб побачити повну картину й скільки насправді можливо виграти. Початкова діяльність Семена допомогла опанувати корисні навички для подальшої інвестиційної діяльності, таких як спроможність давати математичну оцінку масштабування та економічного потенціалу й діяти оптимально в різних ситуаціях.Але в якийсь момент спостерігаючи як хтось зі знайомих створює великі продукти та компанії, а хтось інший eBay відкриває, Семен відчув що його тягне назад в технології.

Кар'єра

Семен Дукач заснував і запустив Fast Engines, корпоративне програмне рішення для пришвидшення веб-програм за допомогою протоколу FastCGI, а також Vert, компанію, щo розробила дисплеї з відеорекламою для таксі. У 2001 році Дукач став провідним ангел-інвестором і тимчасовим виконавчим директором компанії AccuRev, яка розробляла програмне забезпечення Software Version Control. Згодом в обмін на деякі акції AccuRev Семен придбав стартап SMTP.com – программу, яка є постачальником транзакційних електронних листів.

У відео-інтерв'ю Семен розповідає в яких підприємців зараз інвестують та для чого стартапи йдуть до венчурних інвесторів, про майбутнє, сильні команди та проєкти які приносять користь людству.
Відкрита зустріч з легендою інвестицій Семеном Дукачом. Бізнес-клуб Атланти, 13.10.2020.

У 2002 році Дукач придбав контрольний пакет акцій SharpSpring, Inc. (раніше називався SMTP, Inc., й торгувався під NASDAQ: SMTP) - це швидко зростаючий, глобальний постачальник програмних рішень для хмарного маркетингу та електронної пошти.

У 2006 році Дукач заснував GottaFlirt.com, гру для знайомств, яка не досягла успіху, витративши $500 тисяч ангельських інвестицій. Отримавши негативний досвід, Семен зміг надихнутися та направити свої знання в правильне русло. Таким чином у 2008 році Дукач став співзасновником PDFFiller.com, додатка який дозволяє заповнювати файли PDF в Інтернеті. 

Про ангельські інвестиції

Семен Дукач розповідає, що у 2012 році він вирішив залишити посаду генерального директора SharpSpring, Inc і зосередитись на ангельській інвестиційній діяльності та наставництві молодих підприємців. Станом на 2019 рік в портфелі Дукача нараховується понад 130 проєктів, включаючи ранні інвестиції в Quanergy, SMTP.com, Wanderu, Vivox та airSlate, а за данними Angel.co Семен Дукач зробив щонайменше 25 екзітів. 

Перш ніж приєднатися до Techstars у 2014 році, Семен був ангел-інвестором вже більш ніж 15 років. Успішно продовжуючи кар’єру він став керуючим директором Techstars (Бостон), де придбав, інвестував та виховував понад 50 стартапів. В інтерв'ю на Lviv IT Arena 2019 Семен Дукач поділився:

“Я вирішив відкрити свій фонд, коли зрозумів, що мене обмежує процес Techstars. Мені все сподобалося, але стартапи були схожі один на одного, перебували на одному рівні розвитку і просили маленькі чеки. Всі ці речі виключали сильніших засновників, і я вирішив, що пора будувати щось велике, цікаве і своє.”

Тож через три роки Семен залишив акселератор, щоб заснувати свій головний проєкт - фонд One Way Ventures, який підтримує іммігрантів, що мріють розвинути свої технологічні стартапи.

Про венчурний фонд 

Фонд One Way Ventures базується в Бостоні, штат Массачусетс, і активно інвестує із свого першого фонду в розмірі 28,3 мільйона доларів. Венчурний фонд орієнтований на технологічні стартапи на етапах від Pre-Seed стадії до Series А. Семен Дукач є співзасновником та керуючим партнером фонду. Важливо зазначити, що фонд підтримує винятково засновників-іммігрантів. Семен пояснює такий вибір тим, що на його досвіді роботи зі стартап-спільнотою він помітив, що засновники іммігранти набагато частіше створюють великі компанії та стають найсильнішими фаундерами, - проходження імміграційного процесу дає їм конкурентну перевагу як підприємцям. Іммігранти - це люди, які вже пройшли випробування, вони унікальні, більш амбіційні та незалежні.

“Майже всі Єдинороги у світі знаходяться в Америці - 90%, крім Китаю. Серед них 55% мають у фаундерах хоча б одного іммігранта. Це не випадково, а тому, що ці люди пройшли дуже сильний відбір. Тому, що людські якості набагато важливіші, ніж інші аспекти бізнесу, на ранній стадії. Коли ви оцінюєте бізнес, головне - команда. І тому перший етап відбору, з ким ми починаємо розмову, теж пов'язаний з командою,” – каже Дукач.

Список українських стартапів в які інвестував Семен Дукач

КомпаніяПрофіль компаніїCума, зібрана в рамках раунда
PetcubeПрограмне забезпечення і пристрої для домашніх улюбленців.Unknown Round (07/2013)
$ 70 K**
Convertible Round (11/2019)
N/A***
PreplyНавчальна онлайн платформа яка поєднує учнів з репетиторами для покращення їх знань в режимі онлайн.Convertible Note (08/2012)
$200 K* (від Дукача $40 K)
Series A Round (03/2020)
€9 M***
PromoRepublicКалендар ідей, який допомагає створювати пости для соціальних мереж аналізуючи тренди, події і тд.Seed Round (08/2013)
(від Дукача $30 K**)
Seed Round (12/2020)
€1,2 M***
RallywareПлатформа електронного навчання та залучення бізнесу та розподілу роботи в різноманітних компаніях.Seed Round (12/2012)
$45 K**
Seed Round (08/2017)
N/A***
uGiftРяд рішень для миттєвих подарункових карток для малого та середнього бізнесу.Seed Round (08/2013)
$100 K* (від Дукача $30 K)
Influ2 (via One Way Ventures)Одна з найперших рекламних платформ сегменту B2B.Seed Round (09/2020)
$3,4 M*
NextMusic.TVДодаток пропонує створення кастомних плейлистів, які юзер зможе відфільтрувати відповідно до своїх вимог.Seed Round (08/2013)
$70 K (від Дукача  $15 K)
* Crunchbase
** Angel.co
*** https://map.startuplithuania.lt/investors/semyon_dukach/portfolio

Соціальна активність

Семен Дукач має активне соціальне життя: бере участь у круглих столах, бізнес-клубах, численних закордонних і українських конференціях одна з яких IT Arena 2019. Під час пандемії взяв участь у віртуальних інвесторських форумах та подкастах. У своєму блозі Семен пише про те, як виграти у казино і стати ангелом, як знайти інвестиції в стартап, про свій власний інвесторський досвід та на інші цікаві теми стосовно підприємництва та інвестування.

Він є співзасновником благодійної організації Global Cycle Solutions, яка просуває інноваційні та доступні товари в віддалені сільські райони Танзанії. Товари здебільшого допомагають боротися з бідністю й екологічними проблемами (сонячні панелі та ліхтарі, економні лампи та кухонні плити, зарядні пристрої та апарати для очищення кукурудзи, що працюють від велосипеда, системи крапельного зрошення).

У 2012 році Семен заснував нагороду Troublemaker Award. За словами її творця, - це премія для хуліганів в хорошому сенсі слова - для людей, які несуть в світ «позитивну безбашеність». Для тих, хто не побоявся зробити щось проти правил та моралі свого середовища - щось справді позитивне і надихаюче. У 2014 році відомий український руфер Mustang Wanted, який виліз на легендарну сталінку у Москві та розфарбував у синьо-жовті кольори зірку на ній, отримав премію у розмірі десять тисяч доларів.

Плани на майбутнє

Зупинятися на досягнутому - рано, тим паче коли амбіції шалені! У довгостроковій перспективі Семен Дукач мріє побудувати велику стійку організацію, щось схоже на  Sequoia чи Kleiner Perkins, відомі компанії що займаються розвитком різноманітних стартапів. Наразі ця ідея це основна ціль і мета інвестора.